domingo, 9 de diciembre de 2012

0 Francis Durán: "El fútbol me ha enseñado a valorar más la humildad"

La historia de Francis Durán (Málaga, 28/04/1988), mediocentro del Orihuela, es una de perseverancia y superación. Ha vivido lo más bonito y también lo más triste como deportista en un periodo muy corto de tiempo. La pelota es su mejor aliada dentro del rectángulo de juego, como buen organizador. Aprendió a mimarla jugando al fútbol sala desde pequeño, aunque finalmente se decantó por el fútbol 11 en categoría cadete. Empezó a competir en el Mortadelo Club de Fútbol y fichó por el Málaga cuando era juvenil. Su destreza sobre el verde le auguraba una gran proyección. Llegó a la selección española sub-19 disputando varios partidos y debutó con el primer equipo malaguista en Segunda División con 18 primaveras de la mano de Muñiz. Fue en Copa del Rey frente al Real Zaragoza. Un par de duelos más en la categoría de plata le sirvieron para que Rafa Benítez se fijara en él y decidiera llevárselo a Liverpool.

La vida sonrió a Francis en todos los sentidos hasta su llegada a la ciudad de 'The Beatles'. Era la temporada 2007/2008 y el Spanish Liverpool estaba de moda. Xabi Alonso, Reina, Arbeloa y Fernando Torres eran los embajadores españoles más famosos en el club de Merseyside. Durán llegó para participar en la liga de reservas para, poco a poco, ganarse un sitio en el primer equipo de Benítez. Estaba viviendo un sueño junto a otras jóvenes promesas de nuestro país como Dani Pacheco, Ayala o Suso. Sus tres años como red fueron un suplicio. En el primer curso se rompió el ligamento cruzado de su rodilla derecha, en su segunda temporada volvió a sufrir la misma lesión en el primer partido que jugaba y en la tercera también, pero esa vez el daño fue en la izquierda. Prácticamente tres campañas apartado de los terrenos de juego, aunque Rafa Benítez nunca perdió la confianza en él. En 2010 ambos se despidieron de Liverpool y Francis se tomó otra temporada más para recuperarse del todo. Estuvo a punto de firmar por el filial de la Real Sociedad, pero las pruebas médicas echaron para atrás al club donostiarra. Lleva dos temporadas seguidas en el Grupo III de Segunda B con el Orihuela, donde se ha vuelto a sentir futbolista. Es un chico alegre y extrovertido, con el que charlar resulta un placer.

Menuda adolescencia, debut en Copa del Rey, partidos en Segunda y fichaje por el Liverpool de Rafa Benítez. Una gran época, ¿no es así?

Sí, la verdad que aquella época fue muy buena. En edad juvenil iba bien, estuve a punto de debutar con Marcos Alonso en el Málaga, pero le destituyeron y lo hice más tarde con Muñiz. Después del partido de Copa jugué varios partidos de liga y luego Liverpool. Fue un paso grande, en menos de un mes pasé de jugar con el primer equipo del Málaga a llegar a Inglaterra con todos los grandes.

Fichar por los reds era como estar en casa con tanto español, ¿no?

Estaba Benítez, coincidí con Dani Pacheco, Ayala y Suso, que llegó casi al tiempo que yo. Llegué el mismo día que firmaron a Arbeloa, que jugaba en el Deportivo. También estaba Xabi Alonso y luego llegó Fernando Torres.

¿Notaste mucho el cambio?

Tardé un poco en asimilar todo lo que me había pasado. Tenía mucha ilusión y ganas de trabajar. Nada más aterrizar me inscribieron en Champions y encima ese año había mundial sub-20 en verano. Era una oportunidad única.

¿Cómo era el ambiente?

Durán en su debut con el primer equipo del Málaga.
Bastante bueno. El trato entre jugadores era muy cercano, incluso más que cuando pasé del juvenil al primer equipo del Málaga.

¿Qué tal Rafa Benítez?

Con el trabajo es bastante serio. Me hablaba siempre de cosas que debía mejorar, insistía mucho en ello. Nunca me dijo lo que hacía bien, sí lo que tenía que hacer mejor. Se esmeraba en el trabajo táctico. Sólo puedo decir cosas buenas de él. Se portó muy bien conmigo.

¿Qué jugador te cautivó?

Había muy buenos jugadores. Me fijaba en Xabi Alonso y Gerrard, un futbolista tremendo, verle entrenar cada día era un espectáculo. Me fijaba en ellos por mi posición. También en Fernando Torres. 

¿Es la Premier mejor que La Liga?

La Liga es mejor, pero con lo que me quedo de Inglaterra es con su forma de vivir el fútbol, la manera de seguirlo, el nivel de afición. Allí, juegues contra quien juegues y lo que juegues, liga o copa, contra el primero o contra uno de quinta división, el campo está lleno. Al futbolista se le trata con mucho más respeto. Tratan igual a una ex estrella goleadora que a un ex lateral derecho de perfil bajo. 

Llegaste para ganarte un puesto jugando en el filial del Liverpool, todo apuntaba a que lo lograrías, pero llegaron las lesiones...

Sí, la primera fue en el segundo partido que jugaba, contra el Middlesbrough B, me rompí el ligamento cruzado de la rodilla derecha y estuve cerca de siete meses lesionado. Me recuperé y cuando reaparecí la temporada siguiente (2008/2009) volví a sufrir la misma lesión. Era el primer partido que jugaba, fue contra el equipo reserva del Tottenham. Ahí tardé más en recuperarme, los fisios me frenaron mucho. Llevaba dos temporadas prácticamente en blanco y en la tercera me rompí el cruzado otra vez, pero de la rodilla izquierda.

¿Pensaste en dejar el fútbol después de vivir ese infierno?

Se te viene el mundo encima, pero el fútbol es lo mejor que sé hacer. Hasta que no llegue un doctor que me diga que no puedo seguir jugando no lo dejaré. Cuando regresé de Liverpool visité al Doctor Cugat. Hablé con él para saber si merecía la pena seguir jugando y me dijo que había futbolistas de máximo nivel con las rodillas igual que yo. Tuve lesiones distintas, pero todas en un periodo muy corto, así que decidí volver a jugar. Si te pones a darle muchas vueltas a la cabeza te vienes abajo.

¿Te sentiste rechazado por el club mientras sufrías las lesiones?

Para nada, Benítez me renovó estando lesionado. Después del primer año sin jugar mantuve un nivel bueno en los entrenamientos con el filial, aunque luego volví a lesionarme. Aún así noté confianza.


Francis en su etapa en el Liverpool.
Acabas contrato, quedas libre y vuelves a España, tienes 22 años. ¿Buscas equipo de inmediato?

Estuve a punto de firmar por el filial de la Real Sociedad, pero vieron líquido en mi rodilla y se echaron atrás. Entrené con ellos para ver cuál era mi nivel, me encontraba bien. Después de la negativa decidí estar esa temporada sin jugar. Me centré en fortalecer mis piernas, en potenciarlas sin presión y la temporada pasada pude volver a jugar.

¿Qué aprendiste en los cuatro años que estuviste apartado de los terrenos de juego?

En ese tiempo, el fútbol me enseñó a valorar más la humildad. Estuve arriba y en poco tiempo me tocó estar abajo otra vez. Siempre hay que ser humilde, la vida da muchas vueltas.

La temporada pasada firmas por el Orihuela en el Grupo III de Segunda B y el equipo y tú hacéis una gran campaña luchando por un puesto en Segunda. Qué suerte, ¿no?

Fue muy buena, en lo colectivo y en lo personal. Me acogieron muy bien, no me apretaron y dejaron que jugara cuando estuve bien del todo. La segunda vuelta la jugué casi entera, hicimos una buena temporada. Tengo que darle las gracias al club y a Asier Garitano por confiar en mí entonces. Fue una lástima caer en los play offs de ascenso contra el Albacete.

Acaba el curso 2011/2012 y te embarcas en otra aventura...

Sí, me marché a Serbia. Tenía varias opciones en España, pero la de Serbia estaba bien. Me fui a la aventura.

¿Por qué no te quedaste allí?

Estuve tres semanas, ví cómo estaban las cosas. Los cuidados y la forma de trabajar no me dieron seguridad. No quería dar más pasos atrás y decidí volver.

¿Ya no quieres jugar fuera?

Me fui por lo que te he comentado, no por el hecho de estar fuera. Si algún día se me presenta la oportunidad de volver a jugar en Inglaterra me iría con los ojos cerrados. Me encanta la manera en que se toman la vida diaria de un futbolista.

Vuelves al conjunto oriolano y te encuentras con que están en Tercera y un futuro incierto.

Durán, con el Orihuela.
Volví cuando quedaba una semana para acabar el plazo de fichajes y me decanté por el Orihuela. Me habían tratado muy bien, hablé con el presidente y decidí volver. Estaban convencidos de que jugarían en Segunda B, no estaba preocupado por ello. No jugué en Tercera porque no había llegado mi tránsfer tras haber rescindido mi contrato en Serbia.

La planificación de la temporada no era la mejor, ¿no crees?

La verdad es que el comienzo ha influido. Confeccionar una plantilla de Tercera para acabar jugando en Segunda B influye.

¿Váis muy por detrás del resto de equipos por eso?

Desde que empezamos en Segunda B se han ido incoporando futbolistas sin apenas tiempo de entrenamiento. Al principio jugamos seis o siete partidos en tres semanas. Estábamos sin entrenar, sin haber jugado juntos. Llegué la última semana, no pude hacer ni pretemporada con el equipo. Eso se nota.

Sois últimos y estáis a ocho puntos de salir del descenso, ¿lograréis la premanencia este año?

Es el objetivo principal. Llevamos 14 partidos jugados y estamos en una situación delicada. La plantilla es corta, es difícil. Mirar más allá de la permanencia es complicado. El equipo que hay no es para estar en esa posición, pero ahora tenemos que luchar por salvarnos, pensar en otra cosa es engañarse.

¿Qué más falla?

Es un cúmulo de cosas. Hemos perdido partidos sin ser inferiores a nuestros rivales. Ves los números y puedes pensar que falta gol, pero luego juegas contra el Huracán Valencia y marcas tres goles, pero recibes cuatro. Nos falta la fortuna que teníamos el año pasado. Este año cuando jugamos bien empatamos y si lo hacemos mal perdemos. La temporada pasada no era así. Esperamos mejorar, nos hace falta competir mejor, estar más metidos en los partidos, pero mejoraremos.


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